Paul Ashworth, litteraturlærer og fodboldtræner, er en brændende Arsenal-fan. På den skole, han underviser på, møder han Sarah, en seriøs og reserveret kollega, der ikke deler hans sportslige passion.

Fever Pitch

Paul Ashworth er litteraturlærer med en forkærlighed for fodbold, især Arsenal. En "storslået besættelse," der bragte hans forhold til historielæreren Sarah Hughes i problemer; især da den kamp, der afgør mesterskabet, er på spil. Instruktøren, David Evans, trækker på Nick Hornbys selvbiografiske roman af samme navn, hvis tema er den lidenskab, der forener tusinder af mennesker og påvirker deres fritid og livsvalg. Hovedpersonen synes ikke at have noget andet formål end at følge sit elskede hold igennem fodboldsæsonen og bære deres farver. Sammenlignet med romanen, der foregår over en temmelig lang periode fra slutningen af tresserne til begyndelsen af halvfemserne, vælger filmen at dvæle ved mesterskabet i 1988/1989 og med tilbageblik at rekonstruere hovedpersonens biografi og den kontekst, den finder sted i. Filmen formidler indtryk og stemninger fra den første fodboldkamp, den unge Paul overværer med sin far, og den voksende og febrilske stemning blandt publikum på forstadsstadioner i slutningen af tresserne, meget langt fra det livlige London eller studenteroprøret i 1968 . Filmen berører også det ødelæggende fænomen hooliganisme og stadionvold, og især tragedien den 15. april 1989 i Hillsborough, hvor mange Liverpool-fans mistede livet. Instruktøren formår at fange angsten over forventningen om en sejr og glæden ved udfordringen, som animerer en karakter, som man ikke kan andet end at føle velvillig munterhed over for.

Udgivelsesår:

1997