2020

Afrikannorsu Shani ja sen vilkas poika Jomo lähtevät esi-isiensä jalanjäljille laumansa kanssa. Norsut matkaavat satoja kilometrejä Kalaharin aavikon halki Okavangon suistolta Sambesijoelle. Laumaa johtaa matriarkka Gaia. Ajoittainen sietämätön kuumuus, ravinnon niukkuus ja saalistajat tekevät matkasta haastavan, kun lauma kulkee esi-isiensä jalanjäljissä kohti paratiisia.

ELEPHANT

Afrikannorsu Shani ja sen vilkas poika Jomo lähtevät esi-isiensä jalanjäljille laumansa kanssa. Norsut matkaavat satoja kilometrejä Kalaharin aavikon halki Okavangon suistolta Sambesijoelle lukemattomien aiempien sukupolvien tavoin. Shani ja sen perhe ovat maailman viimeisiä norsuja, jotka tekevät näin pitkiä vaelluksia. Shanin utelias yksivuotias poika kokee ensimmäsen vaelluksensa. 40-vuotiaasta Shanista itsestään saattaa tulla isosiskonsa Gaian jälkeen lauman seuraava matriarkka. Gaian lauman lisäksi lukemattomat muut eläimet, niin virtahevot, likiantiloopit kuin paviaanitkin, luottavat siihen, että vuoristosta virtaava vesi saapuu aavikon sydämeen ja muuttaa sen vihreäksi keitaaksi, joka tunnetaan Okavangon suistona. Vehreän kauden loppu lähenee, ja seuraa eläinten massamuutto. Elämä on riippuvaista vedestä, ja tämä tulee todella hyvin selväksi eteläisessä Afrikassa sijaitsevalla Kalaharin aavikolla, joka on yksi planeettamme kuivimmista paikoista. Vesiraja vetäytyy ja pian paratiisi muuttuu tomuksi. Suiston vesimassa kutistuu lammikoiksi. Gaia tietää, että sen täytyy johtaa laumansa kohti paahtavaa Kalaharin aavikkoa ennen kuin juomapaikat kuivuvat täysin. Matkan onnistuminen riippuu täysin Gaian aiemmilta sukupolvilta saamasta kokemuksesta ja viisaudesta. Sanotaan, että norsut eivät koskaan unohda, ja näillä valtavilla nisäkkäillä onkin syvä yhteys menneisyyteensä. Gaia johtaa perheensä norsujen muinaisille reiteille, jotka näkyvät aavikolla viivoina ja ympyröinä. Ympyrät ovat juomapaikkoja, jotka ovat kipeästi tarpeen matkalla aavikon halki. Matkalla norsut saavat ravintoa muun muassa mopanepuun kosteutta varastoivista lehdistä ja apinanleipäpuiden vettä varastoivista rungoista. Kun lauma lähestyy päämääräänsä, sen on ylitettävä Sambesijoki päästäkseen etsimäänsä turvasatamaan. Joen matalissa osissa vaanii krokotiileja, jotka saalistavat Jomon kaltaisia norsunpoikaisa. Syvissä kohdissa oleva hurja virtaus taas voi tempaista jopa norsun kohti maailman suurinta vesiputousta, Victorian putousta. Onneksi lauma on vahva ja onnistuu pääsemään perille. Nyt norsut voivat levätä ja nauttia rajoittamattomista vesivarannoista ja palmujen pähkinöistä, joita ne ravistavat alas puista. Muutaman kuukauden kuluttua ravinto käy kuitenkin vähiin ja vesi alkaa taas virrata kohti Okavangon suistoa. Perheen on matkattava jälleen Afrikan erämaan läpi. Matka takaisin suistolle ei ole helppo, sillä Angolasta virtaava tulvavesi on tänä vuonna aikaisessa ja perille olisi päästävä nopeasti. Norsujen välillä on yhtä vahvoja tunnesiteitä kuin ihmistenkin, ja perhe onkin päässyt näin pitkälle toistensa avulla. Nyt Gaia, Shani, Jomo ja koko perhe valitsevat lyhimmän paluureitin, joka kulkee suoraan leijona-alueen läpi.

Julkaisuvuosi:

2020